FRENCH FOR BEGINNERS: AU RESTAURANT (PART 3)

In my last 2 blogs, I talked about the types of restaurants there are in France, the different kinds of dishes and the kinds of meals the French have.  Added to that was useful vocabulary relating to cutlery and crockery and food and drink.

Today, I will introduce role-play in the restaurant and other useful information as well as some grammar.

Réserver une table (Booking a table)

It is always a good idea if you make a reservation, otherwise you could arrive at the restaurant to find that you have to wait and be placed on une liste d’attente (a waiting list).  So, you could either book online (réserver en ligne) if you have access to the internet or you could phone:

  • Allô? allo
  • Bonjour, ici le Café Vert. (Good day, Café Vert) bonjour
  • Bonjour, je voudrais faire une réservation pour ce soir (Good day, I would like to make a reservation for this evening) reservation
  • Très bien, Monsieur/Madame, c’est pour combien?  (Very well, Sir/Madam, for how many?) c’est pour combien
  • C’est pour quatre personnes (it’s for four). pour 4 personnes
  •  A quelle heure pensez-vous venir? (For what time?)a quelle heure
  • A  20 heures (for 8 p.m.) a 20 heures
  • C’est à quel nom? (In whose name?) c’est a quel nom
  • Parmentier. parmentier
  • C’est noté – à ce soir, Monsieur/Madame. (It’s done. See you this evening) c’est note

Bonjour de France has another example with exercises.

Au Restaurant (At the Restaurant)

Most restaurants offer a menu du jour menu du jour  or la formule  formule (special fixed lunch menu) with limited choice. Un plat du jour plat du jour(daily special) is available if there is no fixed menu.  Otherwise, restaurants have an à la carte menu where you can choose anything off the menu (la carte or le menu).


Make sure you do not call the waiter ‘garçon’ as this rude. You should call him ‘Monsieur’. If it is a lady, call her ‘Madame’.  The word for a waiter is le serveur and a waitress la serveuse. Always be polite and use s’il vous plaît (please) and merci (thank you).

Useful vocabulary

Qu’est-ce que vous désirez comme…….?  qu’est-ce vous desirez what would you like as a…….?

Vous avez choisi? choisi= have you decided/chosen?

Qu’est-ce que vous nous recommandez/conseillez? recommandez what do you recommend?

Donnez-moi   donnez-moi = give me

Je voudrais  je voudrais = I would like

Je prendraije prendrai= I’ll have

Quel est le plat du jour?quel est le plat du jour= what is the daily special?

Qu’est-ce que vous avez comme boissons?   comme dessert? qu’est-ce que vous avez= what do you have as drinks?  as dessert?

l’entrée   entrée   = starter

le plat principal  plat principal= main course

le fromage  fromage = cheese

le dessert dessert= dessert

service compris  service compris= tip included

service non compris  service non compris= tip not included

Payer par carte   payer par carte= pay by card

Payer en espèces   payer en espèces= pay cash

en accompagnement   en accompagnement= as a side dish

la carte des vins  carte des vins = wine list

manger   manger(see the Grammar section) = to eat

boire    boire   (see the Grammar section) = to drink

commander   commander   = to order

laisser in pourboire laisser un pourboire= to leave a tip

For meat, you need to know:

saignant  saignant = very rare

bleu   bleu = rare

à pointà point= medium rare

bien cuit  bien cuit= well done

For mineral water:

de l’eau plate  de l’eau plate= still

de l’eau gazeuse  de l’eau gazeuse= sparkling

There is usually a bottle of mineral water on the tables in restaurants. This is not free.

If you don’t want to pay for water, ask for de l’eau de robinet   de l’eau de robinet  (tap water)

Ordering water:

une carafe carafe= jug

un verre     verre= a glass

une bouteille  bouteille = a bottle

Role-Play: at the restaurant

Another example on YouTube.   TV5 also has a short video in French with exercises and a transcription.

Grammar

manger (to eat) is a regular -er  verb:

je mange                                  nous mangeons

tu manges                                vous mangez

il/elle/on mange                      ils/elles mangent

boire (to drink) is an irregular verb:

je bois                                      nous buvons

tu bois                                      vous buvez

il/elle/on boit                           ils/elles boivent

commander (to order) is a regular -er verb:

je commande                           nous commandons

tu commandes                        vous commandez

il/elle/on commande              ils/elles commandent

 

The Partitive Article

Expressing quantity = some/any not all. Hence. I would like some cake, not all the cake; I would like some butter, not all of it.

Masculine singular :   du   = du vin

Masculine plural :       des =  des fromages

Feminine singular:      de la  = de la viande

Feminine Plural:          des =  des viandes

Nouns beginning with a vowel or ‘h’:  de l’   = de l’eau

However, after a negative, they all change to ‘de’:

je n’ai pas de vin  (I don’t have any wine)

tu n’as pas de fromage

elle n’a pas de viande

nou n’avons pas d’eau

 

I hope you have enjoyed this blog. Let me know what kind of things interest you.